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By Nadia Mireles, EdD

During the past 20 years, the world witnessed many important changes and transformations, from the globalization and information era, to the knowledge and digital era. By 2020, the world was in the midst of the fourth industrial revolution. Then came COVID-19, challenging almost all activities in nearly every country. Education was not exempt. From one day to the next, thousands of schools and millions of teachers, students, and parents had to find ways to continue their classes. After some anxiety and chaos, schools around the world have found their way into this new reality. While the global public health crisis has exponentially pushed the innovation curve, innovation has been a major force in international education for many years.

Internationalization Before COVID-19

Since the early 1980s, the goal of higher education internationalization has been to improve the missions of teaching and learning, research, and knowledge transfer by “integrating an international, intercultural, or global dimension into the purpose, functions or delivery of postsecondary education” (Knight 2015, 2). Historically, the main strategies to become an internationalized institution were student mobility programs and international student recruitment. Through these strategies, students from many countries would learn from each other’s cultures and acquire the skills needed to interact and work in a rapidly evolving, globally competitive world.

Mobility programs became the most traditional activity of international education. However, after decades of great initiatives, involving universities around the world signing collaboration agreements and allocating funding for study abroad scholarships, recent reports show that student mobility has remained at fairly low numbers of participation worldwide. Across the world, there are also continuous, noticeable imbalances with where mobile students go. The Organisation for Economic Co-operation and Development (OECD 2020) reported an average of 8.8 percent of international student mobility in Europe as of 2017. This indicator shows the percentage of foreign tertiary students as a proportion of the total tertiary students enrolled in a country. In Latin American countries, the number is considerably lower. Mexico, for instance, reported its student mobility rate to be as low as 0.6 percent (OECD 2020).

Since the 1990s, a more comprehensive view of internationalization has led to wider collaboration between universities, with research projects that included international components. Also, the concept of “Internationalization at Home” emerged as an alternative for the high percentage of students who could not participate in an exchange experience. Internationalization of the curriculum helped to achieve the goal of students having a global perspective without leaving their home institution. In a reflection piece, Brandenburg and de Wit (2011) called for educators and practitioners to rethink and redefine the internationalization of higher education. They stated that global educators were “no longer the spearhead of innovation but, rather, defenders of traditions” (Brandenburg and de Wit 2011, 16). Universities cannot continue to integrate a global dimension into their missions with the same strategies used when the concept of internationalization was born.

Education Challenges in a Digital Era

During the past 2 decades, the world has experienced unprecedented economic and social changes. Technology has become an essential tool for social and economic development. Societies are facing the emergence of a digital era, also known as the fourth industrial revolution or “Industry 4.0” (World Economic Forum 2018). This era is characterized by the automation and massification of technologies such as artificial intelligence, Internet of Things, cloud computing, big data, and smart robotics, among many others. According to the World Economic Forum (2018), this digital transformation and automation is predicted to cause almost 40 percent of current jobs to disappear in the years to come.

Two of the most frequent challenges in relation to the anticipated loss of jobs involve the skills and curriculum needed for the future. These challenges should come as no surprise to international educators, since they have been on the internationalization agenda for years.

Skills for the Future

In its report The Future of Jobs, the World Economic Forum (2018) predicted that millions of jobs will be lost due to automation. The jobs that will be created and those that remain will require workers with soft skills. “Soft skills” refer to aptitudes that are mostly intrinsic to human activities and cannot be automated, such as creativity, communication, critical thinking, leadership, negotiation, resilience, flexibility, and problem-solving, among others. These skills cannot be learned or replicated by robots (for now). According to Deanna Pate (2020), group manager at LinkedIn, of the 50,000 skills identified in LinkedIn’s database, the five most in-demand skills in 2019 were: creativity, persuasion, collaboration, adaptability, and time management—all soft skills.

Educators, employers, and international stakeholders, such as the OECD, the World Bank, and the World Economic Forum, agree that these skills often are not acquired at school even though they are needed in almost every discipline. Employers around the world are having trouble finding candidates with high proficiency in both technical and soft skills, with the lack of soft skills being the more difficult issue to solve among candidates (Friedman 2019).

While they may be defined as different concepts, global skills and soft skills are, in a sense, related skills, since they focus on similar objectives. One of the main goals of global education has been that students acquire global skills that prepare them to work and collaborate in a global and intercultural world. Likewise, soft skills are needed for people to succeed in the workforce. In the digital era, both global and soft skills are key for individuals looking to be competitive for the jobs of the future.

Curricula for the Future

As mentioned, technology is moving at lightning speed and is essential to economic and social development. The faster technology advances, the more technical skills and cutting-edge knowledge become relevant for employment. A significant amount of the technology-related knowledge that is currently being developed in global companies and innovative firms in the private sector has not been incorporated into the curricula of university programs (Schultz 2019).

The fact that many curricula have not been updated for years (in some cases, for decades) has disconnected higher education institutions from the needs of the private sector. Students often are not acquiring the technical skills and knowledge needed for the future. As new jobs appear on the market, thousands of vacancies remain unfilled due to the lack of people with specialized skills and technical knowledge (Mourshed, Farrell, and Barton 2012). Therefore, internationalization of the curriculum is more valuable than ever.

Internationalizing the curriculum enables students to interact with people from different backgrounds in order to share knowledge and contrast experiences, which strengthens soft skills as mentioned previously. This process leads to increased global awareness and intercultural competence as well as creative problem-solving, critical thinking, and an understanding of the impacts of science and technology from divergent perspectives (Barker 2011). However, there is still work to be done in internationalizing curricula, particularly in science, technology, engineering, and mathematics (STEM) disciplines, which account for only 6.8 percent of all internationalized programs (Zapp and Lerch 2020). Universities must find new ways to address the skills gap and update their curricula, and internationalization should be part of the process.

The World After COVID-19: Innovation

Before 2020, technology-based businesses and innovative global companies were already transforming economies and changing people’s habits. Many people now expect to order products and services (whether a taxi, food, or a movie ticket) from their smartphones. However, the pace of technological adoption was slower for some sectors, and the transition to digitalization around the world depended mostly on national efforts.

With COVID-19, more communities have experienced a fast-tracking of digitalization never before imagined. Thousands of schools have had to adapt and innovate to solve the lack of face-to-face classes. Businesses that have never used technology were left with no option but to update their services in order to survive. Companies that could operate remotely continued their business operations with employees teleworking.

One word to define the world after COVID-19 would undoubtedly be “innovation.” Post-COVID-19, the world will have a new normal, and innovation will be at its foundation. Those who do not adapt to the innovation process will be left behind. Again, higher education will not be exempt from the new reality.

Given this new normal, new skills and cutting-edge knowledge are needed more than ever. The following recommendations can help universities adapt to this new, disruptive world and are now more essential than ever before:

  • Develop curricula focused on the technology of the future. During COVID-19, some technological solutions, such as 3D printing, were possible thanks to the creative collaboration between universities and the private sector. Many of these technologies are not yet incorporated in the curriculum. To help solve this problem, U.S. universities are signing collaborative agreements with private companies (mostly companies in the technology sector) to deliver more innovative, updated curricula in a faster way.
  • Shorten the length of traditional four-year programs. The World Economic Forum has frequently stated that “skills, not degrees, may be the reality of the future” (e.g., Fuglsang Østergaard and Graafland Nordlund 2019). Implementing modularized and disaggregated degrees, flexible pathways, micro-credentials and shorter programs should become a more common practice, since a four- to five-year-long program may not be practical for all students in a rapidly changing world.
  • Expand alternatives to learn and validate soft skills and global learning. As companies invest in research and development, more knowledge is created outside of academia. In the past, companies provided access to this knowledge through academies, courses, and open-access repositories. Universities need to recognize and credentialize this “informal learning” acquired outside of degree programs and increase learning opportunities without the need for more physical classrooms.

In the face of the fourth industrial revolution and a new world where innovation will be at the center of survival, it is imperative that universities innovate in every aspect of teaching and learning, facing the fact that knowledge access and the types of skills expected of graduates are completely different from when universities were first founded.

A Mexican Initiative Driving Innovation

A recent initiative in Mexico has proven that the previous recommendations are possible. At the end of 2019, the state of Jalisco, Mexico, through its Ministry of Innovation, Science and Technology, created the Open Platform for Innovation (“PLAi” for its acronym in Spanish) with the goal of increasing Jalisco’s competitiveness by developing talent and building the new skills demanded of the future workforce.

PLAi works as a collaborative platform to deliver short-term learning and training programs and ready-to-offer courses focused on the digital era and cutting-edge knowledge. It provides an official validation or credentialization for the programs. These programs are delivered faster through alliances with local and global universities, private companies, NGOs, other governments, and individual experts.

Because PLAi was designed to offer face-to-face, hybrid, and online learning options, when COVID-19 arrived, PLAi was not only able to continue its regular activities, but also help other education institutions. Quickly, PLAi set up an emergency plan that consisted of three strategies: (1) provide support for video conferencing; (2) help teachers to convert their face-to-face courses to online; and (3) organize a set of technologies and tools that could be useful for teaching and learning during the crisis.

Also, in collaboration with a private local university and the consulting firm McKinsey & Company, a short training program called “11 Decisions to Be a Resilient Company” was rapidly structured and delivered to more than 800 people.

In a few weeks, PLAi was able to reach thousands of people and help dozens of higher education and learning institutions and companies. This would not have been possible without the original concept of an innovative institution that could quickly deliver results.


Before COVID-19, the innovation economy was already beginning to move forward. Robots, artificial intelligence, big data, computer algorithms, and other technologies were increasingly part of daily life. This global health crisis has clearly emphasized the importance of creativity and innovation in economic, health, and educational activities. Internationalization at higher education institutions cannot remain the same post-COVID-19. Internationalization will need to look to new paradigms of global education. Does it mean learning intercultural skills? Does it mean learning how to quickly innovate and create solutions for crises through collaborations with international students and scholars, possibly through virtual platforms?

With COVID-19, new perspectives are being put on the table. Although it is too early to define the exact changes to come, it is expected that international education strategies will be affected. The educational challenges of the digital era will become more pressing than ever before.

Innovations in technology, training in technical knowledge and skills, recognition of soft skills, and internationalizing the curriculum will help to address the evolving challenges of the new digital era. In the future, universities may be places where everyone who wants to, whether enrolled or not, can learn from any professor, expert, or company around the world, where artificial intelligence and algorithms can help students set their own individual pathway and interests, and where everyone will use a variety of global resources to access and share the most recent knowledge.


Barker, Michelle. 2011. The GIHE Good Practice Guide to Internationalising the Curriculum. Brisbane: Griffith Institute for Higher Education.

Brandenburg, Uwe, and Hans De Wit. 2011. “The End of Internationalization.” International Higher Education 62:15–17.

Friedman, Sara. 2019. “Study: Today’s Classrooms Don’t Foster Enough Creative Problem Solving Skills.” Campus Technology. November 7, 2019.

Fuglsang Østergaard, Simon, and Adam Graafland Nordlund. 2019. “The 4 Biggest Challenges to Our Higher Education Model—And What to Do About Them.” World Economic Forum. December 20, 2019.

Knight, Jane. 2015. “Updated Definition of Internationalization.” International Higher Education 33:2–3.

Mourshed, Mona, Diana Farrell, and Dominic Barton. 2012. Education to Employment: Designing a System That Works. McKinsey Center for Government.

Organisation for Economic Co-operation and Development (OECD). 2020. “International Student Mobility (Indicator).” OECD Data.

Pate, Deanna. 2020. “The Skills Companies Need Most in 2020—And How to Learn Them.” LinkedIn, The Learning Blog. January 13, 2020.

Schultz, Nathan. 2019. “Education Should Be Like Everything Else. An On-demand Service.” World Economic Forum. February 27, 2019.

World Economic Forum. 2018. The Future of Jobs Report 2018. Geneva, Switzerland: World Economic Forum.

Zapp, Mike, and Julia Lerch. 2020. “Imagining the World: Conceptions and Determinants of Internationalization in Higher Education Curricula Worldwide.” Sociology of Education: 1-21.

Nadia Mireles, EdD, is the director of the Plataforma Abierta de Innovación (PLAI), an initiative from the state government of Jalisco, Mexico. Previously, she was the senior international officer at the University of Guadalajara, Mexico, and an e-Learning consultant at the Inter-American Development Bank (IDB). Mireles has 15 years of experience working in technology in education and global education.


2020: La innovación como la nueva educación global

Descargar el informe de julio de 2020

Por Nadia Mireles, EdD

Durante los últimos 20 años, el mundo fue testigo de importantes cambios y transformaciones. Pasó de la era de la globalización y la información a la era del conocimiento y la era digital. Para 2020, el mundo estaba en medio de la cuarta revolución industrial. Luego, llegó COVID-19, desafiando casi todas las actividades en casi todos los países. La educación no estuvo exenta. De un día para otro, miles de escuelas y millones de maestros, estudiantes y padres se vieron obligados a encontrar una solución para continuar impartiendo sus clases en medio de una cuarentena. Después de algunos días de ansiedad y caos, las escuelas de todo el mundo han encontrado su camino hacia esta nueva realidad. Si bien la crisis mundial de salud pública ha impulsado exponencialmente la curva de innovación, ésta viene inmediatamente después de un movimiento que ya estaba en marcha en la educación internacional.

Internacionalización antes de COVID-19

Desde principios de los años 80, el objetivo de la internacionalización de la educación superior ha sido mejorar el aprendizaje y enseñanza, investigación y transferencia de conocimiento de las universidades mediante la “integración de una dimensión internacional, intercultural o global en el propósito, funciones o entrega de educación superior” (Knight 2015, 2). Históricamente, la estrategia principal para convertirse en una institución internacionalizada fue a través de programas de movilidad de estudiantes y el reclutamiento de estudiantes internacionales. A través de esta estrategia, los estudiantes de muchos países aprenderían de las culturas de los demás y adquirirían las habilidades necesarias para interactuar y trabajar en un mundo globalmente competitivo en rápida evolución.

Los programas de movilidad se convirtieron en la actividad más tradicional de la educación internacional. Sin embargo, después de décadas de grandes iniciativas que involucraron a muchas instituciones de todo el mundo que firmaron acuerdos de colaboración y la asignación muchos fondos para becas de estudio en el extranjero, informes recientes muestran que la movilidad estudiantil se mantuvo en un bajo índice de participación por décadas. Además, existen desequilibrios continuos y notables en todo el mundo con respecto a dónde se movilizan los estudiantes. A partir de 2017, la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE 2020) reportó un promedio del 8.8 por ciento de movilidad internacional de estudiantes en Europa. Este indicador muestra el porcentaje de estudiantes extranjeros de nivel terciario en proporción del total de los estudiantes de nivel terciario matriculados en un país. En los países latinoamericanos, el porcentaje es considerablemente más bajo. México, por ejemplo, informó que su tasa de movilidad estudiantil era tan solo de 0.6 por ciento (OCDE 2020).

Desde la década de los noventa, una visión más integral de la internacionalización condujo a una colaboración más amplia entre las universidades, con proyectos de investigación que incluían componentes internacionales. Además, el concepto de 'Internacionalización en casa' surgió como una alternativa para el (muy) alto porcentaje de estudiantes que no podían participar en una experiencia de intercambio. La internacionalización del plan de estudios ayudaría a lograr el objetivo de que los estudiantes tuvieran una perspectiva global sin abandonar su institución de origen.

En una reflexión objetiva, Brandenburg y de Wit (2011) pidieron una reflexión crítica e instaron a los educadores / profesionales a repensar y redefinir la internacionalización de la educación superior. Afirmaron que los educadores globales "ya no eran la punta de lanza de la innovación sino, más bien, defensores de tradiciones" (Brandenburg y de Wit 2011, 16). Hoy en día, las universidades no pueden continuar integrando una dimensión global en sus misiones con las mismas estrategias utilizadas cuando nació el concepto de internacionalización.

Retos educativos en una era digital

Durante las últimas dos décadas, el mundo ha visto cambios económicos y sociales sin precedentes. La tecnología se ha convertido en una herramienta esencial para el desarrollo social y económico. Estamos ante el surgimiento de la era digital, también conocida como la cuarta revolución industrial o Industria 4.0 (Foro Económico Mundial 2018). Esta era se caracteriza por la automatización y la masificación de tecnologías como: inteligencia artificial, internet de las cosas, computación en la nube, big data, robótica inteligente, entre muchas otras. Según el Foro Económico Mundial—WEF por sus siglas en inglés— (2018), esta transformación y automatización digital hará que casi el 40 por ciento de los trabajos actuales desaparezcan en los próximos años.

Dos de los desafíos más frecuentes en relación con la pérdida anticipada de empleos involucran las habilidades y el plan de estudios necesarios para el futuro. Esto no debería sorprender a los educadores internacionales, ya que estos dos temas han estado en la agenda de internacionalización durante años.

Habilidades para el futuro

En su informe El futuro de los empleos, el Foro Económico Mundial (2018) declaró que millones de empleos se perderán debido a la automatización. Los nuevos empleos que se crearán y los que permanezcan, requerirán trabajadores con habilidades blandas. Éstas se refieren a aquellas que son en su mayoría intrínsecas a las actividades humanas y que no pueden automatizarse, tales como: creatividad, comunicación, pensamiento crítico, liderazgo, negociación, resiliencia, flexibilidad y resolución de problemas, entre otras. Estas habilidades no pueden ser aprendidas o replicadas por robots (por ahora). Según Deanna Pate (2020), Gerente de Grupo en LinkedIn, de las 50,000 habilidades identificadas en su base de datos, las cinco habilidades más demandadas en 2019 fueron: creatividad, persuasión, colaboración, adaptabilidad y gestión del tiempo.

Los educadores, los empleadores y organismos internacionales como la OCDE, el Banco Mundial y el Foro Económico Mundial están de acuerdo en que estas habilidades no se están adquiriendo en la escuela y son necesarias en casi todas las disciplinas. Los empleadores de todo el mundo tienen problemas para encontrar candidatos con un alto dominio tanto en habilidades técnicas como blandas, y la falta de habilidades blandas es el problema más difícil de resolver entre los candidatos a empleos (Friedman 2019).

Si bien pueden definirse como conceptos diferentes, las habilidades globales y las habilidades blandas son, en cierto sentido, las mismas habilidades, ya que se centran en objetivos similares. Uno de los principales propósitos de la educación global ha sido que los estudiantes adquieran habilidades globales, que tienen como objetivo prepararlos para trabajar y colaborar en un mundo global e intercultural. Del mismo modo, las habilidades blandas también son necesarias para que las personas tengan éxito en la fuerza laboral. En la era digital, las habilidades globales y blandas son clave para las personas que buscan ser competitivas para los trabajos del futuro.

Planes de estudios para el futuro

Como se mencionó, la tecnología se está moviendo a la velocidad del rayo y ésta es esencial para el desarrollo económico y social. Mientras más rápido avanza la tecnología, las habilidades técnicas y conocimientos de vanguardia relacionados con ésta se vuelven más relevantes para el empleo. Una cantidad importante de este conocimiento relacionado con la tecnología que se está desarrollando actualmente en empresas globales y empresas innovadoras en el sector privado no se ha incorporado a los planes de estudio de los programas universitarios (Schultz 2019).

El hecho de que muchos de los planes de estudio no se hayan actualizado durante años (a veces durante décadas) ha desconectado a las instituciones de educación superior de las necesidades del sector privado. Los estudiantes no están adquiriendo el conocimiento técnico y relevante necesario para el futuro. A medida que aparecen nuevos empleos en el mercado, miles de vacantes quedan sin cubrir debido a la falta de personas con habilidades especializadas y conocimientos técnicos (Mourshed, Farrell, and Barton 2012). Es por eso que la internacionalización del plan de estudios se ha vuelto más urgente que nunca.

La internacionalización del plan de estudios permite a los estudiantes interactuar con personas de diferentes orígenes, con la capacidad de compartir conocimientos y contrastar experiencias, fortaleciendo las habilidades blandas, como se mencionó previamente. Este proceso conduce a una mayor conciencia global y competencia intercultural, así como a la resolución creativa de problemas, el pensamiento crítico y la comprensión de los impactos de la ciencia y la tecnología desde perspectivas divergentes (Barker 2011). Sin embargo, aún queda trabajo por hacer en la internacionalización de los planes de estudio, particularmente en las disciplinas ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM), ya que representan solo el 6,8 por ciento de todos los programas internacionalizados (Zapp y Lerch 2020). Las universidades deben encontrar nuevas formas de abordar la brecha de habilidades y actualizar sus planes de estudio, y la internacionalización debe ser parte de este proceso.

El mundo después de COVID-19: Innovación

Antes del 2020, las empresas de base tecnológica y las empresas globales innovadoras ya estaban transformando las economías y cambiando los hábitos de las personas. La gente ahora espera pedir productos y servicios (ya fuera un taxi, comida o un boleto de cine) desde sus teléfonos inteligentes. Sin embargo, el ritmo de adopción tecnológica fue más lento para algunas personas y empresas y la transición a la digitalización en todo el mundo dependió principalmente de los esfuerzos nacionales.

Con COVID-19, en solo unas semanas, vimos un rápido seguimiento de la digitalización nunca antes imaginado. Miles de escuelas tuvieron que adaptarse e innovar para resolver la falta de clases presenciales. Las empresas que nunca habían usado tecnología no encontraron más opción que actualizar sus servicios para sobrevivir; aquellas que pudieron continuar sus operaciones comerciales, aceptaron que sus empleados trabajaran a distancia.

Si tuviéramos que elegir una palabra para definir el mundo después de COVID-19, esa sería innovación. Después de COVID-19, el mundo tendrá una nueva normalidad y la innovación será la base. Aquellos que no se adaptan al proceso de innovación, simplemente se quedarán atrás. Nuevamente, la educación no estará exenta de la nueva realidad.

Dada esta nueva normalidad, nuevas habilidades y conocimientos de vanguardia se necesitan más que nunca. Las recomendaciones expuestas a continuación pueden ayudar a que las universidades se adapten más rápido al nuevo mundo disruptivo y son más esenciales que nunca antes:

  • Aumentar el plan de estudios centrado en la tecnología del futuro. Durante COVID-19, algunas soluciones tecnológicas, como la impresión 3D, fueron posibles gracias a la colaboración creativa entre las universidades y el sector privado. Muchas de estas tecnologías aún no están incorporadas en los planes de estudios. Para ayudar a resolver este problema, las universidades estadounidenses están firmando acuerdos de colaboración con empresas privadas (en su mayoría empresas relacionadas con la alta tecnología) para ofrecer un plan de estudios más innovador y actualizado de una manera más rápida.
  • Acortar la duración de los programas tradicionales de 4 años. El Foro Económico Mundial ha declarado con frecuencia que "las habilidades, no los títulos, pueden ser la realidad del futuro" (Fuglsang Østergaard y Graafland Nordlund 2019). La implementación de grados modulares y desagregados, vías flexibles, micro credenciales y los programas más cortos deberían convertirse cada vez más en una práctica común, ya que un programa de 4 a 5 años ya no resuena en un mundo que cambia rápidamente.
  • Ampliar las alternativas para aprender y validar habilidades blandas y el aprendizaje global. A medida que las empresas invierten en investigación y desarrollo, se crea más conocimiento fuera de las limitaciones de las universidades. En el pasado, las empresas proporcionaban acceso a este conocimiento a través de academias, cursos y repositorios de acceso abierto. Las universidades necesitan reconocer y acreditar este "aprendizaje informal" adquirido fuera de los programas de grado y aumentar las oportunidades de aprendizaje sin la necesidad de más aulas físicas.

Frente a la cuarta revolución industrial y a un nuevo mundo donde la innovación estará en el centro de la supervivencia, es imperativo que las universidades innoven en todos los aspectos de la enseñanza y el aprendizaje, enfrentando el hecho de que el acceso al conocimiento es completamente diferente de cuando las universidades fueron creadas.

Iniciativa mexicana que impulsa la innovación

Una iniciativa reciente en México ha demostrado que las recomendaciones mencionadas son posibles. A fines de 2019, el estado de Jalisco, en México, a través de su Secretaría de Innovación, Ciencia y Tecnología, creó la "Plataforma Abierta de Innovación" (PLAi) con el objetivo de aumentar la competitividad de Jalisco mediante el desarrollo de talento y de construir nuevas habilidades demandadas para la futura fuerza laboral.

PLAi funciona como una plataforma colaborativa para poner a disposición programas cortos de aprendizaje y capacitación, centrados en la era digital y el conocimiento de vanguardia, al tiempo que proporciona una validación o acreditación oficial de dichos cursos. Estos programas se entregan más rápidamente a través de alianzas con universidades locales y globales, compañías privadas, organizaciones no gubernamentales, otros gobiernos y expertos individuales.

Debido a que PLAi fue diseñado para ofrecer opciones de aprendizaje cara a cara, híbridas o en línea, cuando llegó COVID-19, PLAi no solo pudo continuar sus actividades regulares, sino que también se expandió para ayudar a otras instituciones educativas. Rápidamente, PLAi estableció un plan de emergencia que consistió en tres estrategias: (1) brindar apoyo para videoconferencias, (2) ayudar a los maestros a convertir sus cursos presenciales a la modalidad en línea y (3) organizar un conjunto de tecnologías y herramientas que podrían ser útiles para enseñar y aprender durante la crisis.

Además, en colaboración con una universidad local privada y la firma de consultoría McKinsey & Company, se estructuró y gestionó un breve programa de capacitación llamado "11 decisiones ante COVID-19 para ser una empresa resiliente" que en solo unos días benefició a más de 800 personas provenientes de varias partes del país.

En pocas semanas, PLAi pudo llegar a miles de personas y ayudar a docenas de instituciones y empresas de educación superior y aprendizaje. Esto no hubiera sido posible sin el concepto original de tener una institución innovadora que pudiera ofrecer resultados rápidamente como lo haría PLAi.


Antes de COVID-19, la economía de la innovación ya comenzaba a avanzar. Robots, inteligencia artificial, big data, algoritmos y otras tecnologías eran cada vez más parte de nuestras vidas. Esta crisis de salud global ha dejado aún más clara la importancia de la creatividad y la innovación en las actividades económicas, de salud y educativas. La internacionalización en las instituciones de educación superior no puede seguir siendo la misma después de COVID-19. La internacionalización tendrá que buscar los nuevos paradigmas de la educación global. ¿Significa aprender habilidades interculturales? ¿O tal vez aprender a innovar rápidamente para crear soluciones colectivas ante la crisis a través de colaboraciones con estudiantes y académicos internacionales, que posiblemente se reúnan en línea a través de plataformas virtuales?

Con COVID-19, se están poniendo nuevas perspectivas sobre la mesa. Aunque es demasiado pronto para definir los cambios exactos por venir, es un hecho que las estrategias educativas internacionales se verán afectadas. Sin duda, los desafíos educativos de la era digital serán más relevantes que antes.

Las innovaciones en tecnología, la capacitación en conocimientos y habilidades técnicas, el reconocimiento de habilidades blandas y la internacionalización de los planes de estudio ayudarán a abordar los desafíos de la nueva era digital que están en proceso. En el futuro, las universidades pueden ser lugares donde todos los que quieran, matriculados o no, puedan aprender de cualquier profesor, experto o empresa de todo el mundo, donde la inteligencia artificial y los algoritmos establecerán su propio camino e intereses individuales, y donde todos usarán una variedad de recursos globales para acceder o compartir el conocimiento más reciente.


Barker, Michelle. 2011. The GIHE Good Practice Guide to Internationalising the Curriculum. Brisbane: Griffith Institute for Higher Education.

Brandenburg, Uwe, and Hans De Wit. 2011. “The End of Internationalization.” International Higher Education 62:15–17.

Foro Económico Mundial (WEF). 2018. The Future of Jobs Report 2018. Ginebra, Suiza: Foro Económico Mundial.

Friedman, Sara. 2019. “Study: Today’s Classrooms Don’t Foster Enough Creative Problem Solving Skills.” Campus Technology. 7 de noviembre de 2019.

Fuglsang Østergaard, Simon y Adam Graafland Nordlund. 2019. “The 4 Biggest Challenges to Our Higher Education Model—And What to Do About Them.” Foro Económico Mundial. 20 de diciembre de 2019.

Knight, Jane. 2015. “Updated Definition of Internationalization.” International Higher Education 33:2–3.

Mourshed, Mona, Diana Farrell y Dominic Barton. 2012. Education to Employment: Designing a System That Works. McKinsey Center for Government.

Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE). 2020. “International Student Mobility (Indicator).” OECD Data.

Pate, Deanna. 2020. “The Skills Companies Need Most in 2020—And How to Learn Them.” LinkedIn, The Learning Blog. 13 de enero de 2020.

Schultz, Nathan. 2019. “Education Should Be Like Everything Else. An On-demand Service.” Foro Económico Mundial. 27 de febrero de 2019.

Zapp, Mike y Julia Lerch. 2020. “Imagining the World: Conceptions and Determinants of Internationalization in Higher Education Curricula Worldwide.” Sociology of Education: 1–21.

Nadia Mireles, EdD, es la Directora General de la Plataforma Abierta de Innovación (PLAi), iniciativa del Gobierno del Estado de Jalisco, en México. Previamente se desempeñó como Coordinadora General de Internacionalización en la Universidad de Guadalajara y como Consultora en E-learning en el Banco Interamericano de Desarrollo (BID). Mireles tiene 15 años de experiencia trabajando en tecnologías para la educación y educación global.